woensdag 6 november 2013

Roken is spelen met vuur

Wereldwijd sterven er elk jaar (!) zes miljoen mensen aan de gevolgen van roken. Daarmee staat roken nog steeds op plaats één wat de vermijdbare doodsoorzaken betreft.  Maar waarom inhaleert iemand geheel vrijwillig extreem gevaarlijke stoffen?



Wat gebeurt er als we roken?


Het roken van een sigaret zet een zeer naargeestig proces in gang: met elke trek aan een sigaret dringt niet alleen zuurstof tot de longen door, maar ook de rook van de sigaret, samen met zijn uiterst giftige bestanddelen. Dat roken schadelijk is voor het lichaam, is bekend. Maar wat gebeurt er precies in het lichaam?


  • Door de verhitting van de tabak tot ongeveer 900 graden Celsius ontstaat rook, die minuscule teerdeeltjes met nicotine en gassen zoals koolmonoxide en ammoniak bevat;
  • Via de longblaasjes wordt de nicotine direct in de bloedbaan opgenomen. Al zeven tot tien seconden na een trek aan de sigaret, bereikt de nicotine de hersenen, omdat die in tegenstelling tot andere giftige stoffen de bloedhersenenbarrière kan passeren;
  • De hersenen worden overspoeld met nicotine: de roker ervaart een "nicotineflash. Dat wordt als zeer aangenaam ervaren;
  • Nicotine werkt zowel stimulerend als kalmerend en onderdrukt gevoelens als angst, onzekerheid en stress;
  • Al na de eerste trek aan de sigaret versnelt de hartslag, de bloeddruk stijgt en de bloedvaten vernauwen zich, vooral de kransslagaders;
  • Ook de temperatuur van handen en voeten daalt, omdat de bloedvaten minder doorbloed zijn.



Nicotine maakt afhankelijk


Nicotine is ook het meest gevaarlijke bestanddeel van een sigaret omdat het verslavend is. En zelfs in kleine hoeveelheden is het niet ongevaarlijk want het kan een langdurige afhankelijkheid veroorzaken. Volgens de Amerikaanse Food and Drug Administration is die vergelijkbaar met verslaving aan heroïne.


Geen wonder dat veel ex-rokers na één enkele sigaret weer opnieuw beginnen met roken. Of dat bij beginnende rokers het lichaam al na enkele sigaretten opnieuw naar nicotine verlangt. Het is dan ook niet verwonderlijk dat rokers er vaak niet over peinzen om te stoppen met roken omdat ze graag roken. Nicotineverslaafden willen het gevoel dat door activering van het beloningscentrum in de hersenen wordt opgeroepen, steeds weer opnieuw beleven.

Hoe schadelijk zijn “lightsigaretten”?


Schadelijk voor de gezondheid zijn ook sigaretten met een relatief laag nicotine- en teergehalte. In veel Europese landen en ook in de VS mogen ze dan ook niet meer worden gepropageerd met toevoegingen als “mild” of "light”. Deze milde sigaretten zijn net zo schadelijk als alle andere. Integendeel, ze verleiden door hun lagere gehalte aan nicotine alleen maar om nog meer te roken en dieper te inhaleren, waardoor ze nog meer afhankelijk maken.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen