dinsdag 26 juli 2016

Hoe gevaarlijk is het Zika-virus?

Eind juli 2016, pal voor het begin van de Olympische Spelen in Brazilië, waren er in Nederland meer dan 60 gevallen van het Zika-virus geconstateerd, en dat in pakweg een half jaar tijd. Moeten we ons zorgen maken?





Besmetting in Nederland 

Vanaf het begin van 2016 zijn pakweg 60 Nederlandse burgers tijdens hun vakantie met het Zika-virus besmet. Wereldwijd waren er dat al meer dan 80.000. Gezondheidsautoriteiten roepen op tot voorzichtigheid:

  • enerzijds is het risico om in eigen land besmet te raken vrijwel nihil; 
  • anderzijds wordt maar ongeveer een derde van de mensen die besmet is ook daadwerkelijk ziek. 


Onzekerheid overheerst

Toch blijft er onzekerheid:

  • waar komt dit virus überhaupt vandaan? 
  • wanneer is het gevaarlijk? 
  • en hoe kun je jezelf te beschermen?


 Waar komt het Zika-virus vandaan?


Het virus werd bijna 70 jaar geleden ontdekt in Oost-Afrika, in de Zika wouden van Uganda. De ziekteverwekker wordt meestal overgebracht door de steek van de Egyptische tijgermug. Het is overigens hetzelfde insect dat ook verantwoordelijk is voor de verspreiding van de gele koorts en dengue-koorts. Ook de Aziatische tijgermug, die sporadisch in Zuid-Europa en zelfs tot in Zwitserland opduikt, kan blijkbaar als drager van het virus optreden.

In 2015 epidemie in Zuid-Amerika


Sinds de ontdekking van het virus in 1947 werden tientallen jaren lang wereldwijd slechts enkele Zika-gevallen geregistreerd, totdat er in 2015 in Midden- en Zuid-Amerika een epidemie uitbrak. Inmiddels zijn er volgens de WHO, meer dan 80.000 bevestigde gevallen en meer dan 425.000 verdachte gevallen. En nog eens drie maal zoveel mensen zouden het virus eveneens met zich mee dragen.







Welke landen zijn vooral getroffen door het Zika-virus?


Volgens de World Health Organisation (WHO), gaat het onder andere om de volgende getroffen landen (stand per 20 juli 2016):

  • Argentinië;
  • Brazilië;
  • Costa Rica;
  • de Dominicaanse Republiek;
  • Ecuador;
  • Guatemala;
  • Colombia;
  • Cuba;
  • Mexico;
  • Paraguay;
  • Peru. 

In Nederland vrijwel geen risico op besmetting

De enige grote landen in Midden- en Zuid-Amerika waar geen enkel geval geregistreerd is, zijn Chili en Uruguay. Een regelmatig bijgewerkte kaart is overigens te vinden op de website van de WHO. In niet getroffen landen, dus ook in Nederland, is het risico op besmetting verwaarloosbaar klein. Wie niet naar het getroffen gebied reist, hoeft zich, voor zover thans (juli 2016) bekend, geen zorgen te maken.

Besmetting via geslachtsverkeer


Inmiddels zijn er wel tekenen dat het virus ook via onbeschermd geslachtsverkeer kan worden overgebracht. Wat dat betreft is er al een flink aantal geregistreerde gevallen in Zuid-Amerika bekend. Maar dit oorzakelijk verband is wetenschappelijk nog niet bewezen.


Voor wie is het Zika-virus gevaarlijk?


In 60 tot 80 procent van de gevallen wordt een infectie door de betrokkene niet eens opgemerkt. Bij overige personen kunnen symptomen optreden zoals

  • lichte koorts;
  • huiduitslag met rode vlekken;
  • hoofdpijn;
  • gewrichts- en spierpijn. 


De gevolgen zijn vergelijkbaar met de dengue-koorts en gele koorts of een matige griep.

Beduidend hoger risico voor zwangere vrouwen


Het grootste risico geldt voor zwangere vrouwen: in meerdere gebieden van Brazilië werd bij pasgeborenen een toename van afwijkingen aan de schedel en de hersenen gevonden. Ook hier evenwel is een causaal verband nog niet aangetoond. Toch raden gezondheidsorganisaties zwangere vrouwen uitdrukkelijk af om naar de betrokken regio's af te reizen.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen